Dubai

Dubai tammikuussa on shoppailun juhlaa

Ensimmäistä matkaa Arabiemiraatteihin suunnitellessani en olisi osannut arvata, että palaan maahan vielä ainakin kolmannen kerran. Mutta miksipä en? Sujuva lento, varma aurinko ja lämpö. Lento on sama kuin Kanarialle, mutta ah, niin paljon vähemmän kuoppaisempi. Tällä kertaa seurana oli kaksi kaveria, joten kikatus ja shoppailu nousivat omiin sfääreihin.

Dubai on turvallinen lähteä vaikka tyttöjen reissulle, vaikka hämmennystä se voi aiheuttaa. Hotellin aamupalalla huoneen numeroa kysyneiden tarjoilijoide  silmät pyörähtivät ympäri, kun ilmoitimme kaikkien aamupalojen menevän yhden  huoneen laskuun. Puolestaan me hämmennyimme taksijonossa, kun emme tajunneet mennä naisten jonoon.

Al Fahidissa on söpöjä pieniä kauppoja.

Al Fahidissa on söpöjä pieniä kauppoja.

Kahvilan värikkäät portaa Al Fahidissa.

Kahvilan värikkäät portaa Al Fahidissa.

Tammikuu ei välttämättä aurinkolomakuukausi, sillä tuuli voi puhaltaa kovaa ja sumu voi tuoda muita mutkia matkaan. Meidät kova tuuli sai pysymään pois hotellin altaalta. Respan virkailija suositteli palaamaan aurinkolomalle marras- tai maaliskuussa.

Onneksi Dubaissa onnistuu myös kaupunkiloma. Kaupungissa kannattaa ottaa kohteeksi vaikkapa Al Fahidin perinnekorttelit ja basaarit, muut suurhulluuden kaupungin nähtävyydet ja kauneushoidot. Basaareissa kaikki länkkärit ovat shakiroita ja angelinoja, mutta myyjien toiminta ei ole niin päälle käyvää kuin esimerkiksi Istanbulin Grand basaarissa.

Al Fahidin arkkitehtuuria.

Al Fahidin arkkitehtuuria.

Tunnelma Dubain basaarissa oli ilmava eikä niin tyrkyttävä kuin esimerkiksi Istanbulissa. Tosin kaikkia naispuolisia kutsuttiin shakiroiksi tai angelinoiksi.

Tunnelma Dubain basaarissa oli ilmava eikä niin tyrkyttävä kuin esimerkiksi Istanbulissa. Tosin kaikkia naispuolisia kutsuttiin shakiroiksi tai angelinoiksi.

Kaupunkilomalle tammikuu on täydellinen myös siksi, että  se on Dubain kuuluisien shoppailufestivaalien aikaa. Silloinkaan normipalkkainen suomalainen ei eksy sheikkien vaimojen kanssa samoihin luksusliikkeisiin. Me teimme loistavia löytöjä muun muassa Banana Rebublicissa ja Cosilla, joista kannoimme hyvän määrän kashmir-, villa- ja silkkineuleita pilkkahintaan. Ensimmäisenä ei ehkä käy mielessä käydä Dubaissa shoppailemassa talvivaatteita… Taisimme joka päivä piipahdaa hotellimme läheisyydessä sijainneessa Dubai Mallissa. Kaikkien päivien aikana ehdimme koluta vain yhden siiven. Ja tietysti ihmetellä yhtä Dubain maamerkeistä, Burj Khalifaa.

Dubai Mallissa saa hyvin vietetty tunnin ja päivän jos toisenkin. Jos shoppailu ei enää huvita, voi istua alas johonkin lukuisista ravintoloista tai mennä katsomaan akvaarioon kalojen elämää.

Dubai Mallissa saa hyvin vietetty tunnin ja päivän jos toisenkin. Jos shoppailu ei enää huvita, voi istua alas johonkin lukuisista ravintoloista tai mennä katsomaan akvaarioon kalojen elämää.

Burj Khalifan ympäristössä riittää aina väkeä. Kieltämättä, onhan se upea.

Burj Khalifan ympäristössä riittää aina väkeä. Kieltämättä, onhan se upea.

Ruoka yllätti, se oli hyvää kaikkialla. Viimeksi käyskentelimme Marinan ympäristössä ja en muista ruoan olleen kovin kummoista. Nyt maistui erityisesti libanonlaiset pikkupurtavat, pihvit ja kalaruoat.

Hotellimme JW Marriot Marquis on tämänhetkinen maailman korkein hotelli. Suurta ihmismassaa ei kuitenkaan tullut vastaan missään. Korkeuden huomasi lähinnä yläbaarissa ja siinä, ettei parvekkeen ovea ollut tarkoituskaan saada auki, sen verran tuuli vihmoi 63.kerroksessa. Keskeinen sijainti oli hyvä, samoin kuin suuri huone ja palvelun taso. Ainoa miinus edellä mainitusta tuulisesta uima-altaasta.

Hieman jäi kaihertamaan, että aavikolla käynti on edelleen tekemättä. Mutta ehkä sen voisi tehdä muuallakin kuin Arabiemiraateissa. Mutta ehkä neljäs kerta vie hiekkadyyneille?

Advertisements
Dubai_Marina

Äkkilähtö Dubaihin viikonlopuksi

Silloin tällöin pitää reagoida nopeasti. Kuten eräänä keskiviikkoiltana, kun ulkona oli sysipimeää ja vettä satoi vaakatasossa, ja huomasin, että torstain Dubain koneessa oli tilaa. Torstaiaamuna töihin lähti mukaan passi ja käsimatkatavarat.

Finnairin lennot ajoittuivat sopivasti yöaikaan, joten kohteessa ehti loikoilemaan auringon alla kaksi kokonaista päivää. Toki olisi ollut eduksi osata nukkua yölennolla. Taito, jota en yksinkertaisesti hallitse. Mutta mikäs sen parempi päikkäripaikka kuin pehmeä aurinkopeti uima-altaan reunalla auringon lämmittäessä kaamosoireissa riutunutta kroppa.

Lähtö arabimaahan oli helppo, kun alla oli vuodentakainen matka Abu Dhabiin. Ei tarvinnut enää pohtia kaapuvaatetusta, ja voi lähinnä vain vitsailla alkoholin käytöstä ja pussailuista julkisilla paikoilla. Siis kumpaakaan ei saa tehdä eikä turistin tarvitse kaapuihin pukeutua. Dubain ja Abu Dhabin ero on selkeä: Dubai on selkeästi rennompi ja maallistuneempi (jos niin voi tässä maassa sanoa) kuin Abu Dhabi. Abu Dhabissa kaapumiehiä ja -naisia on liikkeellä huomattavasti enemmän, ja sheikin kuvia on kaikkialla. Dubaissa taas turistien minihameet heiluvat ja katukuvassa on paljon enemmän länsimaista tunnelmaa. Asiaa selvittänee pitkälti se, että Dubain väkiluvusta 80% on ulkomailta tulleita, eurooppalaisia, amerikkalaisia, pakistanilaisia, intialaisia ja niin edelleen. Prameus ja öljyvarat ovat molemmissa kaupungeissa läsnä kaikkialla.

Meidän toimintatavaksi näyttää muodostuneen, että minä varaan lennot ja Matkakumppani hotellin. Tällä kertaa päädyimme noin 30 kilometrin päähän lentokentältä ja keskustasta Dubai Marinaan, The Address Dubai Marina -hotelliin,joka varauksen jälkeen paljastui Trip Advisorissa Dubain neljänneksi suosituimmaksi hotelliksi. Ja täysin ansaitusti! Saavuimme hotellille klo 5.45, ja huoneemme oli juuri saatu valmiiksi. Sisäänkirjautumisen yhteydessä meille tuotiin pyyhkeet,virkistävät shotit ja pienet lahjat. Ihanaa pientä hemmottelua valvotun yön jälkeen.
Sama mahtava palvelu jatkui kaikkialla. Uima-altaalla tuotiin aika-ajoin jäisiä viinirypäleitä virkistämään auringonottajia. Netti toimi täydellisesti kaikkialla hotellin alueella. Kovana vedenkittaajana arvostan myös arabiemiraattilaishotellien tapaa tuoda jokaisella huoneensiivouskäynnillä maksuttomia vesipulloja huoneeseen.

Näkymä The Addressin uima-altaalta.

Näkymä The Addressin uima-altaalta.

Suuri on Arabiemiraateissa kaunista. Kuten piparkakkutalo.

Suuri on Arabiemiraateissa kaunista. Kuten piparkakkutalo.

The Addressista oli suora sisäänkäynti Marina Mall -ostoskeskukseen, jossa oli laajasti liikkeitä Mangosta Tommy Hilfigeriin paikallisilla ketjuilla höystettynä. The Address oli todellakin nimensä veroinen.

Marinan sisävesiosaaa reunustaa Dubain ainoa kävelykatu the Walk, jota aamulla kiersivät lenkkeilijät ja illalla illallispaikkaa etsivät turistit ja paikalliset. Ravintoloita löytyi niin kävelykadun varrelta kuin rannastakin, ja tarjolla oli kaikkea italialaisesta, kreikkalaisesta ja libanonilaisesta arabialaiseen, sushi- ja pihvipaikkoihin. Valikoiman laajuus kuvastaa Dubaita täydellisesti. Mitä tässä kaupungissa ei ole, sitä ei tarvita. Kaikki on niin suurta ja suurellista kuin voi vaan olla.

The walk by night.

The walk by night.

Dubai Marinan rantabulevardi on täynnä ravintoloita, hotelleja, valoja ja ihmisiä.

Dubai Marinan rantabulevardi on täynnä ravintoloita, hotelleja, valoja ja ihmisiä.

Kun Matkakumppanikin on päässyt sisään allaselämän ihanuuteen, vitsailimme, että tällaisesta viikonloppureissusta voisi tulla tapa. Matka on yhtä lyhyt kuin Kanarialle, mutta aurinkoa on varmemmin, ja lentosää tasaisempi. Irakin vuoristo ei yllä Biskajanlahden takuuvarman ryöpytyksen tasolle. Nähtäväksi jää, jääkö vitsi vitsin asteelle.