Yhdistyneet arabiemiraatit

Dubai tammikuussa on shoppailun juhlaa

Ensimmäistä matkaa Arabiemiraatteihin suunnitellessani en olisi osannut arvata, että palaan maahan vielä ainakin kolmannen kerran. Mutta miksipä en? Sujuva lento, varma aurinko ja lämpö. Lento on sama kuin Kanarialle, mutta ah, niin paljon vähemmän kuoppaisempi. Tällä kertaa seurana oli kaksi kaveria, joten kikatus ja shoppailu nousivat omiin sfääreihin.

Dubai on turvallinen lähteä vaikka tyttöjen reissulle, vaikka hämmennystä se voi aiheuttaa. Hotellin aamupalalla huoneen numeroa kysyneiden tarjoilijoide  silmät pyörähtivät ympäri, kun ilmoitimme kaikkien aamupalojen menevän yhden  huoneen laskuun. Puolestaan me hämmennyimme taksijonossa, kun emme tajunneet mennä naisten jonoon.

Al Fahidissa on söpöjä pieniä kauppoja.

Al Fahidissa on söpöjä pieniä kauppoja.

Kahvilan värikkäät portaa Al Fahidissa.

Kahvilan värikkäät portaa Al Fahidissa.

Tammikuu ei välttämättä aurinkolomakuukausi, sillä tuuli voi puhaltaa kovaa ja sumu voi tuoda muita mutkia matkaan. Meidät kova tuuli sai pysymään pois hotellin altaalta. Respan virkailija suositteli palaamaan aurinkolomalle marras- tai maaliskuussa.

Onneksi Dubaissa onnistuu myös kaupunkiloma. Kaupungissa kannattaa ottaa kohteeksi vaikkapa Al Fahidin perinnekorttelit ja basaarit, muut suurhulluuden kaupungin nähtävyydet ja kauneushoidot. Basaareissa kaikki länkkärit ovat shakiroita ja angelinoja, mutta myyjien toiminta ei ole niin päälle käyvää kuin esimerkiksi Istanbulin Grand basaarissa.

Al Fahidin arkkitehtuuria.

Al Fahidin arkkitehtuuria.

Tunnelma Dubain basaarissa oli ilmava eikä niin tyrkyttävä kuin esimerkiksi Istanbulissa. Tosin kaikkia naispuolisia kutsuttiin shakiroiksi tai angelinoiksi.

Tunnelma Dubain basaarissa oli ilmava eikä niin tyrkyttävä kuin esimerkiksi Istanbulissa. Tosin kaikkia naispuolisia kutsuttiin shakiroiksi tai angelinoiksi.

Kaupunkilomalle tammikuu on täydellinen myös siksi, että  se on Dubain kuuluisien shoppailufestivaalien aikaa. Silloinkaan normipalkkainen suomalainen ei eksy sheikkien vaimojen kanssa samoihin luksusliikkeisiin. Me teimme loistavia löytöjä muun muassa Banana Rebublicissa ja Cosilla, joista kannoimme hyvän määrän kashmir-, villa- ja silkkineuleita pilkkahintaan. Ensimmäisenä ei ehkä käy mielessä käydä Dubaissa shoppailemassa talvivaatteita… Taisimme joka päivä piipahdaa hotellimme läheisyydessä sijainneessa Dubai Mallissa. Kaikkien päivien aikana ehdimme koluta vain yhden siiven. Ja tietysti ihmetellä yhtä Dubain maamerkeistä, Burj Khalifaa.

Dubai Mallissa saa hyvin vietetty tunnin ja päivän jos toisenkin. Jos shoppailu ei enää huvita, voi istua alas johonkin lukuisista ravintoloista tai mennä katsomaan akvaarioon kalojen elämää.

Dubai Mallissa saa hyvin vietetty tunnin ja päivän jos toisenkin. Jos shoppailu ei enää huvita, voi istua alas johonkin lukuisista ravintoloista tai mennä katsomaan akvaarioon kalojen elämää.

Burj Khalifan ympäristössä riittää aina väkeä. Kieltämättä, onhan se upea.

Burj Khalifan ympäristössä riittää aina väkeä. Kieltämättä, onhan se upea.

Ruoka yllätti, se oli hyvää kaikkialla. Viimeksi käyskentelimme Marinan ympäristössä ja en muista ruoan olleen kovin kummoista. Nyt maistui erityisesti libanonlaiset pikkupurtavat, pihvit ja kalaruoat.

Hotellimme JW Marriot Marquis on tämänhetkinen maailman korkein hotelli. Suurta ihmismassaa ei kuitenkaan tullut vastaan missään. Korkeuden huomasi lähinnä yläbaarissa ja siinä, ettei parvekkeen ovea ollut tarkoituskaan saada auki, sen verran tuuli vihmoi 63.kerroksessa. Keskeinen sijainti oli hyvä, samoin kuin suuri huone ja palvelun taso. Ainoa miinus edellä mainitusta tuulisesta uima-altaasta.

Hieman jäi kaihertamaan, että aavikolla käynti on edelleen tekemättä. Mutta ehkä sen voisi tehdä muuallakin kuin Arabiemiraateissa. Mutta ehkä neljäs kerta vie hiekkadyyneille?

Advertisements
Dubai_Marina

Äkkilähtö Dubaihin viikonlopuksi

Silloin tällöin pitää reagoida nopeasti. Kuten eräänä keskiviikkoiltana, kun ulkona oli sysipimeää ja vettä satoi vaakatasossa, ja huomasin, että torstain Dubain koneessa oli tilaa. Torstaiaamuna töihin lähti mukaan passi ja käsimatkatavarat.

Finnairin lennot ajoittuivat sopivasti yöaikaan, joten kohteessa ehti loikoilemaan auringon alla kaksi kokonaista päivää. Toki olisi ollut eduksi osata nukkua yölennolla. Taito, jota en yksinkertaisesti hallitse. Mutta mikäs sen parempi päikkäripaikka kuin pehmeä aurinkopeti uima-altaan reunalla auringon lämmittäessä kaamosoireissa riutunutta kroppa.

Lähtö arabimaahan oli helppo, kun alla oli vuodentakainen matka Abu Dhabiin. Ei tarvinnut enää pohtia kaapuvaatetusta, ja voi lähinnä vain vitsailla alkoholin käytöstä ja pussailuista julkisilla paikoilla. Siis kumpaakaan ei saa tehdä eikä turistin tarvitse kaapuihin pukeutua. Dubain ja Abu Dhabin ero on selkeä: Dubai on selkeästi rennompi ja maallistuneempi (jos niin voi tässä maassa sanoa) kuin Abu Dhabi. Abu Dhabissa kaapumiehiä ja -naisia on liikkeellä huomattavasti enemmän, ja sheikin kuvia on kaikkialla. Dubaissa taas turistien minihameet heiluvat ja katukuvassa on paljon enemmän länsimaista tunnelmaa. Asiaa selvittänee pitkälti se, että Dubain väkiluvusta 80% on ulkomailta tulleita, eurooppalaisia, amerikkalaisia, pakistanilaisia, intialaisia ja niin edelleen. Prameus ja öljyvarat ovat molemmissa kaupungeissa läsnä kaikkialla.

Meidän toimintatavaksi näyttää muodostuneen, että minä varaan lennot ja Matkakumppani hotellin. Tällä kertaa päädyimme noin 30 kilometrin päähän lentokentältä ja keskustasta Dubai Marinaan, The Address Dubai Marina -hotelliin,joka varauksen jälkeen paljastui Trip Advisorissa Dubain neljänneksi suosituimmaksi hotelliksi. Ja täysin ansaitusti! Saavuimme hotellille klo 5.45, ja huoneemme oli juuri saatu valmiiksi. Sisäänkirjautumisen yhteydessä meille tuotiin pyyhkeet,virkistävät shotit ja pienet lahjat. Ihanaa pientä hemmottelua valvotun yön jälkeen.
Sama mahtava palvelu jatkui kaikkialla. Uima-altaalla tuotiin aika-ajoin jäisiä viinirypäleitä virkistämään auringonottajia. Netti toimi täydellisesti kaikkialla hotellin alueella. Kovana vedenkittaajana arvostan myös arabiemiraattilaishotellien tapaa tuoda jokaisella huoneensiivouskäynnillä maksuttomia vesipulloja huoneeseen.

Näkymä The Addressin uima-altaalta.

Näkymä The Addressin uima-altaalta.

Suuri on Arabiemiraateissa kaunista. Kuten piparkakkutalo.

Suuri on Arabiemiraateissa kaunista. Kuten piparkakkutalo.

The Addressista oli suora sisäänkäynti Marina Mall -ostoskeskukseen, jossa oli laajasti liikkeitä Mangosta Tommy Hilfigeriin paikallisilla ketjuilla höystettynä. The Address oli todellakin nimensä veroinen.

Marinan sisävesiosaaa reunustaa Dubain ainoa kävelykatu the Walk, jota aamulla kiersivät lenkkeilijät ja illalla illallispaikkaa etsivät turistit ja paikalliset. Ravintoloita löytyi niin kävelykadun varrelta kuin rannastakin, ja tarjolla oli kaikkea italialaisesta, kreikkalaisesta ja libanonilaisesta arabialaiseen, sushi- ja pihvipaikkoihin. Valikoiman laajuus kuvastaa Dubaita täydellisesti. Mitä tässä kaupungissa ei ole, sitä ei tarvita. Kaikki on niin suurta ja suurellista kuin voi vaan olla.

The walk by night.

The walk by night.

Dubai Marinan rantabulevardi on täynnä ravintoloita, hotelleja, valoja ja ihmisiä.

Dubai Marinan rantabulevardi on täynnä ravintoloita, hotelleja, valoja ja ihmisiä.

Kun Matkakumppanikin on päässyt sisään allaselämän ihanuuteen, vitsailimme, että tällaisesta viikonloppureissusta voisi tulla tapa. Matka on yhtä lyhyt kuin Kanarialle, mutta aurinkoa on varmemmin, ja lentosää tasaisempi. Irakin vuoristo ei yllä Biskajanlahden takuuvarman ryöpytyksen tasolle. Nähtäväksi jää, jääkö vitsi vitsin asteelle.

Aurinkoa ja moottorien pauhua- rentouttava loma Abu Dhabissa

Muistan elävästi, kun erään suomalaisen matkatoimiston entinen toimitusjohtaja ehdotti blogikirjoituksessaan viikon aurinkolomaa lakisääteiseksi. En voisi olla enempää samaa mieltä! Seitsemän päivää aurinkoa ja lämpöä rankan syksyn päätteeksi, ja olen kuin uusi ihminen! Abu Dhabin -matka oli siis täydellinen!

Abu Dhabin ilmasto oli kerrassaan miellyttävä. Marraskuun lopussa lämpömittari näytti vajaata 30 astetta, mikä ei kuivassa ilmassa tuntunut missään vaiheessa pahalta. Lämpötila ei radikaalisti laskenut yöllä, joten terasseilla tarkeni hyvin illallistaa. Kahtena aamuna hieman jännitti: sunnuntaiaamun hernerokkasumu väistyi onneksi nopeasti eikä Abu Dhabin emiraatin sheikin rukouskäskyt sateen puolesta ehtineet toteutua ennen meidän kotiinpaluuta. Auringosta nauttivia turisteja ei ollut ruuhkaksi asti, vaikka olisi voinut luulla Formula 1 -kisojen tuoneen lomalaisia Dubain ohella myös Abu Dhabiin.

Abu dhabi ranta

Sää oli kohdallaan rannalla lekotteluun.

Formulakisat, ne olivat mahtava kokemus! En tarvinnut mukaan pakattuja lehtiä tai muuta viihdykettä, sillä tapahtumia riitti aamusta iltaan. Meidän paikat West Standilla osoittautuivat loistaviksi. Pitkällä suoralla nähtiin tiukkoja ohituksia, edessämme Daniil Kvyat keskeytti, Pastor Maldonadon auto räjähti liekkeihin ja Jenson Button hyvästeli fanit polttamalla kumia donitsein. Korvatulpat olivat paikallaan, vaikka F1-autojen äänet olivat päättyneellä kaudella aikaisempaa hennommat. Kun hiljainen liukuminen mutkaan ja toisinaan jarrujen lukkiutumisesta kuulunut pieni maukaiseva ääni muuttuivat kaasupolkimen painamisesta rouhaisevaan murinaan, sydänalassa kouraisi. Alemmissa luokissa äänet olivat vielä kovemmat.

formula1_abudhabi_2014

Ensimmäisellä kierroksella oli ruuhkaa. Kimi ja Valtteri samassa kuvassa. Kvyat ulkona.

Abu_Dhabi_grand_prix_formula1

Maldonadon auto savuaa. Buttonin donitsit kisan jälkeen jäähdyttelykierroksella. Bottas ja Suomen lippu palkintokorokkeella

Kisa-alueella kaikki toimi bussikuljetuksista ilmastoidun loungemme ruokatarjoiluihin. Kaikki oli siistiä ja sujuvaa. F1 Villagessa oli ohjelmaa ajosimulaattoreista tallipaitakojuista haastatteluihin ja nimmarienjakohetkiin. Kovaa yritystäni saada Valtteri Bottaksen nimikirjoitus paahtavan auringon ja ihmismassan keskellä ei kuitenkaan palkittu. Onnea oli kamera ja zoom, joka tallensi suomalaiskuskin vienon hymyn.

VAltteri Bottas Abu Dhabi

Tämän lähemmäs nimmareita jakavaa Valtteri Bottasta en päässyt.

Rata eli Yas Marina Circuit sijaitsee nimensä mukaan Yas-saarella, joten kävimme samaan syssyyn Ferrari Worldissa, huvipuistossa, jossa on maailman nopein vuoristorata, Formula Rossa. 250 dirhamin (n.50 €) sisäänpääsymaksuun sisältyi kaikki, paitsi F1-simulaattori. “Kaikki” oli aika vähän, sillä laitteita ei sisähuvipuistossa juurikaan ollut. Ainoa syy maksaa suolainen hinta Formula Worldista on mennä vuoristorataan. Meiltä se jäi väliin, sillä oma päristelyni pienellä simulaattorilla ja Fernando Alonsona jatkuva seinään ajaminen aiheutti sen verran huonoa tunnetta vatsanpohjaan, ettei maailman nopeimmat kurvit enää innostaneet.
Ferrari Worldin lipusta kannattaa pitää huolta, sillä samalla lipulla pääsee Yas Waterparkiin, mikä tasoittaa sisäänpääsymaksun korkeaa hintaa. Ehkä Ferrari World olisi tuntunut mahtavalta paikalta, ellei vieressä olisi ollut oikeat kisat käynnissä. Nyt huvipuiston anti jäi pliisuksi.

ferrari_world_abu_dhabi

Ferrari World -huvipuisto on melkoinen häkkyrä sisältä. Pisimmät jonot muodostuivat Formula 1 -simulaattoreihin.

Rouhevat moottoreiden äänet eivät suinkaan jääneet Yas Marina Circuitille, vaan samanlaista soundia kuului Abu Dhabin keskustassa. Autokanta oli hiukan Suomesta poikkeavaa luksusmaastureineen ja urheiluautoineen. Liikennevalojen ylittäminen kävellen toisinaan kesti, kun moottoriurhelufaniavecini pää pyöri joka suuntaan.

Huikeiden autojen kavalkadi huipentui Emirates Palacessa, kullatuin katoin varustetussa palatsissa, jossa sattui olemaan visiittimme aikaan Total-öljy-yhtiön kokkarit. Palatsi on käsittämätön! Jo sisäänkäynti on kuin jättielokuvan lavasteista. Joka puolella on korukauppoja, kelloliikkeitä, ravintoita ja kahviloita, joita rahvas voi ihastella hotellin asukkaiden käyskennellessä kuin minä tahansa arki-iltana. Korkeita, kristallikruunuin ja suolatuin palmuin koristelleita käytäviä jatkuu joka suuntaan. Palatsi rakennettiinkin, jotta maailman silmäätekevillä olisi Abu Dhabissa paikka, jossa majailla.

Emirates Palace

Emirates Palacen sisäänkäynti.

Emirates Palacen vieressä, Corniche Roadin toisella puolen kohoavat ylväinä Ethidadin tornit, joista avautuu melkoinen näköala kaupunkiin. Jumeirah-tornin 62.kerroksen Ray’s Bariin pääsee alkudrinkeille hetkessä Koneen hissillä (miksi aina reissussa pitää tsekata hissin valmistaja?). Alemmissa kerroksissa voi valita mieluisensa ravintolan useista eri vaihtoehdoista.

Abu Dhabin skyline Marina Mallin puolelta katsottuna.

Abu Dhabin skyline Marina Mall -ostoskeskuksen puolelta katsottuna.

Ethidad Towers

Näkymää Ethidad Tower -pilvenpiirtäjärykelmän Jumeirah-tornin 62.kerroksesta, Ray’s baarista.

 

Abu Dhabissa ruoka oli hyvää kaikkialla. Niin formularadalla, italialaisessa Boccassa, yhdessä kaupungin suosituimmassa ravintolassa eli Vasco’ssa, hotellimme beach clubilla, Hemingwayssa kuin Marina Mallin pyörivän tornin Tiarassa, josta näkee Abu Dhabin skylinen kauniisti.

Ravintoloiden tarjonnasta näki, että maan asukkaista vain 13 prosenttia on originaaleja. Menut olivat täynnä kansainvälisiä ruokalajeja muutamalla arabialaisella ja aasialaisella detaljilla höystettynä. Hintataso oli Suomen luokkaa. Kaikkeen lisättävä yhteensä 16 prosentin palvelumaksu ja turistivero tosin nostivat loppusummaa kotimaista tasoa korkeammaksi.

Suomen luokkaa olivat myös hinnat ostoskeskuksissa, joissa kaapuihin pukeutuneet naiset kiertelivät lukemattomia kauppoja omien shoppereidensa kanssa.

Hotellimme Hilton Abu Dhabi oli loistavalla paikka Corniche Roadin varrella. Hotelli oli perus Hilton, toimivat palvelut ja ystävällinen henkilökunta, mutta nuhjaantunut interiööri ei ollut tällä(kään) sitä loistokkuutta mitä nimi Hilton on aikanaan resonoinut. Hotellin ravintolat tarjoilivat maittavaa ruokaa, aamiaisvalikoima oli valtava, beach club uima-altaiden ja palvelun osalta laadukasta, ranta oli vielä hieman remontissa. Kohtalaisen hyvässä kunnossa olleilla tenniskentillä ei ollut ruuhkaa. Hotellin henkilökunta oli ystävällistä ja auttavaista, ja henkilökuntaa riitti joka lähtöön. Hotelleissahan Abu Dhabissa on syötävä, jos mielii lasin viiniä palanpainikkeeksi. Alkoholia kun ei muualla saa tarjoilla.

Arabiemiraatit ja Abu Dhabi osoittautuivat erinomaiseksi kohteeksi paeta Suomen pimeää ja märkää syksyä. Finnairin suora lento Dubaihin kestää saman verran kuin Kanariansaarille, kuusi tuntia, ja siitä vajaa kaksi tuntia Abu Dhabiin. Kanariansaariin verrattuna Arabiemiraatit on aurinkovarmempi, joskin kalliimpi lomakohde.

Dubai meillä jäi näkemättä, sillä emme jaksaneet lähteä istumaan taksiin 1,5 tunniksi suuntaansa, ja todeta perillä, että emme ehdi näkemään kuin Burj Khalifan ja sen ympäristön. Menemme siis toisella lomalla tutustumaan Dubaihin perinpohjin.

Abu Dhabi Formula 1

Tule, tule syysloma, Abu Dhabi ja formulakisat

Kun saman katon alla asuu mies, jonka suonissa virtaa bensa, ovat moottorikulkuneuvot läsnä aina ja kaikkialla. Lomalla se ilmenee skootterin vuokrauksena,  kurvailuna nelipyöräisellä serpentiiniteillä ja vauhdikkaina karting-sessioina. Oli vain ajan kysymys milloin se on edessä, matka formulakisoihin. Eikä siinä mitään, olen itsekin seurannut Formula 1 -kisoja mielelläni. Siis lähtöä ja ruutulipun heilautusta, en toisia harjoituksia keskellä yötä. Siispä matkan varaaminen marraskuiseen kauden päätöskisaanAbu Dhabin auringon alle ei vaatinut suurempia suostutteluja.

Pienimuotoinen diili on kuitenkin tehty. Formuloiden kisapäivät istutaan aamusta iltaan radan katsomossa ja ilmastoidussa loungessa, viisi muuta päivää lekotellaan luksushotellin omalla rannalla ja uima-altaalla. Toivon kuitenkin, että puheet Yas Marina Cirquitin naisparkista ovat totta. Että alueelle on oikeasti rakennettu tekoranta, jossa voi ottaa aurinkoa, jos ei jaksa ihan kaikkien luokkien kilpa-ajoista innostua.

F1-kisoja enemmän mielessä on pyörinyt se fakta, että olemme suuntaamassa lomalle muslimimaahan. Istanbulissa joka puolella eteen tullut islam ahdisti yllättävän paljon. Entäs sitten Arabiemiirikunnissa ja erityisesti Abu Dhabista, joka minulle kerrotun mukaan on Dubaita konservatiivisempi?

Onneksi on kokeneita kollegoita rauhoittelemassa hätähousua, jota ylipäätään uskonto, mutta erityisesti pukeutuminen on mietityttänyt. Luotan heidän sanoihinsa siitä, että turistit saavat pukeutua tyylillään, mutta itsellä on mukavampi olla, jos pukeutuu kohdemaata kunnioittaen, polvet ja olkapäät peittäviin vaatteisiin. Toki, maassa maan tavalla, en nyt ajatellutkaan mitään Turkissa todistettua brittiturremaista spagettiolkaimia ja minihametta moskeijassa. Harmi vain, ettei maksimekkojen sesonkiaika kaupoissa, edes verkkokaupoissa, ole näin lokakuussa. Mutta farkkuja, suoria housuja ja bleisereitä matkalaukkuun, ja kurkistelemaan millaisia louboutineita ja blahnikeja paikallisten leidien helmojen alta vilkkuu.

Mukaan pakataan tietysti myös siniristilippu. Pitäisikö katsomossa olla myös joku plakaatti, ja mitä siihen kirjoitetaan? Äiti, laita rahaa! Go Valtteri! Minttu, kiva mekko! Vai perinteinen terveisiä kotiin?